12 jours sur le Chemin des Outaouais
Pierre Charlebois, pèlerin en 2007, 2009 et 2011

10 juin (16 km) : Quittons la cathédrale Notre-Dame d'Ottawa. Très beau sentier longeant l'Outaouais vers Orléans. Accueillante résidence de personnes âgées. Dîner à la cafétéria.

11 juin (16 km) : Longeons la rivière jusqu’au bac qui traverse de Cumberland à Masson, où nous trouvons un resto. Chambres dans un couvent.

12 juin (18 km) : Une halte dans une ferme et une autre dans un garage. Que dire de la réception à Thurso chez Ti-Lou et Suzanne, lauréats du trophée Centraide : « Le frigo est plein, servez-vous; sinon, tant pis pour vous ! » La bière nous rafraîchit…

13 juin (15 km) : Samedi, nous traversons les 11 km du Parc de Plaisance, avec deux tours d’observation au-dessus des marais longeant la belle rivière Outaouais. De l’autre côté de la baie, nous visitons le Centre d’interprétation du parc (histoire des lieux depuis 100 000 ans). Les Soeurs Hélène et Rolande nous reçoivent avec bonhomie dans leur résidence.

14 juin (22 km) : Au rang St-Joseph Ouest, Jean-Guy (Beauceron très gaillard) nous en raconte de bonnes! Plus tard, nous pique-niquons dans une autre halte. Coucher à la Salle communautaire de Montebello.

15 juin (24 km) : Une 2e traversée de l’Outaouais, entre Fassett à Lefaivre. Longue marche... Pause cordiale chez Andrée & Gilles, ainsi que chez Francine et André. Nous admirons la plus ancienne Cour provinciale d’Ontario à L'Orignal. Coucher dans la Salle communautaire du camping.

16 juin (19 km) : Goûter au « Petit Pain », 245 rue Main, à Hawkesbury. Puis, juste après la baie, halte avec table. Coucher au Centre communautaire de Chute-à-Blondeau. Accueil chaleureux. Souper-spaghetti préparé et servi à l’unique Dépanneur du village.

17 juin (26 km) : Longue étape! Passons dans le parc provincial Voyageur. Le petit snack près du traversier de Pointe-Fortune est fermé (comme à Cumberland et Masson), mais pas celui de Carillon, de l’autre côté. Après 20 longs km, pause au dépanneur du camping, puis 6 autres km avant d’arriver au sanctuaire Notre-Dame-de-Lourdes à Rigaud.

Entre Plaisance et Montebello Église St. James à Hudson

18 juin (23 km) : Aujourd'hui, traversée de Hudson à Oka. Nous nous régalons chez la cordiale Diane (Casse-croûte d’Oka), puis nous faisons des emplettes au Métro local… et à la SAQ attenante, avant de marcher vers la résidence.

19 juin (13 km) : Encore la piste cyclable « La Vagabonde ». Chambres à l’accueil paroissial de Ste-Marthe-sur-le-Lac. Dîner à « La Petite École » (excellente cuisine maison).

20 juin (18 km) : Déjeunons à la « La Boulangerie d’Autrefois ». Après 2 km, arrêtons à l’abbaye des Bénédictines de Ste-Marthe : « laudes » chantées à 6h30, «primes» récitées à 7h30, messe à 10h. À Laval, nos chambres sont près d'un couvent, et nous sommes reçus par Sœur Mariette, qui se dévoue sans compter pour les déshérités de la société.

21 juin (15 km) : De Laval à l’oratoire St-Joseph, en passant par le pont Lachapelle et l’ancien fief des Ste-Croix à St-Laurent, voilà notre dernière étape de pèlerins. Enfin parvenus en haut d'une des trois collines du mont Royal, nous sautons dans les bras d’un chaleureux comité d’accueil formé d’amis!